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Zalando comercializa ropa y artículos de deporte, además de muebles, artículos de decoración del hogar y productos de belleza. Zapatos, ropa, prendas deportivas y complementos para mujeres, hombres y niños constituyen los cimientos del catálogo de Zalando, la mayor tienda online de moda de Europa, con sede en Berlín (Alemania), nacida en el año 2008 e inspirada en el popular portal estadounidense Zappos, propiedad de Amazon.

Fundada por Robert Genz y David Schneider, la web ha experimentado un crecimiento espectacular desde que comenzó a rodar, alimentada por sus ajustados precios, su apabullante arsenal (hasta 150.000 modelos de 1.500 marcas que abarcan todos los estilos y las gamas habidos y por haber) y un tercer aspecto definitivo: tanto la entrega de la mercancía como el servicio de devoluciones son gratuitos (el cliente dispone de un período de prueba de 30 días), lo que representa una diferencia realmente sugerente en comparación con la competencia.

Los números cantan; en 2012 Zalando registró un volumen de facturación de 1.150 millones de euros, cifra que supuso un salto de casi el 37% con respecto al ejercicio anterior (conviene tener presente que en 2011 el negocio había engordado nada más y nada menos que un 240%). Este hecho convirtió a la plataforma en una rara avis, pues hasta aquel momento ninguna compañía había superado a tan tierna edad la soñada barrera de los 1.000 millones de euros en ingresos.

Tras su exitoso arranque en Alemania y su asentamiento en Austria, la compañía decidió dar el salto a otros mercados; así, en 2010 conquistó Francia y Países Bajos, en 2011 se lanzó a la caza de los consumidores en Suiza, Italia e Inglaterra y un año más tarde desembarcó en Bélgica, Suecia, Dinamarca, Finlandia, Polonia… y España.

En este último país Zalando (reconocida como la mejor tienda online en los Premios E-Commerce de 2012, en Barcelona), que pelea con los espacios virtuales de comercios tradicionales y con sites como Privalia (un club en el que sí hace falta registrarse y donde solo se pueden adquirir artículos concretos que rotan a diario, eso sí con descuentos de hasta el 70%), se ha metido al público en el bolsillo asimilando la subida del IVA (el tipo general pasó del 18% al 21% con el aterrizaje del Partido Popular en el poder) y con un repertorio de 1.000 marcas y una línea propia.

Propietaria del mayor centro de almacenamiento del sector (una mole de 120.000 metros cuadrados ubicada en la localidad de Erfurt, en el corazón del estado germano de Turingia), Zalando es la segunda marca más conocida en su país (en España aún le queda mucho trabajo por hacer para conseguir algo parecido); sus principales accionistas son los inversores AB Kinnevik (36,5% de los títulos), European Founders Fund (17%) y Anders Holch Povslen (10%), aunque también destacan DST Global, JP Morgan Asset Management y Quadrant Capital.